Cuando la manzana no es tan dulce

Hace unos días Pierre Mitchell, que es el líder de investigación en abastecimiento dentro de Spend Matters, publicó un post muy interesante sobre la relación entre Apple y uno de sus proveedores “Could Proper Procurement Have Saved Apple and GT Advanced?”, y del cual quiero compartir algunas reflexiones.

Para entender un poco esta situación, entendamos que GT Advanced Technologies (GTAT) es especialista en la fabricación de equipo para manufactura de vidrios y productos de zafiro. Ellos tenían un contrato exclusivo por 578 millones de dólares, con penalidades de hasta 50 millones de dólares por cualquier violación a propiedad intelectual.

Al final, GTAT no pudo cumplir sus compromisos de entrega con Apple y su producto no fue incluido en las nuevas versiones de los productos recientemente liberados. Los constantes cambios de especificaciones y la falta de flujo de dinero debido a los incumplimientos, hicieron que GTAT saliera de cotizar en el mercado del NASDAQ, se declarara en quiebra e impactara a muchos de sus proveedores, principalmente los pequeños.

El caso se mantiene en tribunales generando enormes gastos, con la posibilidad de llegar a un acuerdo que permita a GTAT retomar la operación enfocándose en su nicho de fabricación de equipo. En una situación como estas, es obvio que ambas empresas fallaron y al final todos perdieron.

Las lecciones más importantes de esta trágica historia, es lo que es importante destacar:

• Maneja a tus proveedores estratégicos cercanamente, con ellos no puede haber sorpresas

 • Transferir el riesgo mediante penalizaciones en el contrato no asegura un buen desempeño, pero si puede causar daños irreparables a la relación y a la cadena, amén de un sinnúmero de problemas legales

• “Siembra vientos y cosecharás tempestades”, trata mal a tus proveedores y tarde o temprano pagarás un alto precio

• Investiga el impacto de tu operación en la salud financiera de tus proveedores, si ellos se enferman por tu culpa es probable que te contagien

• Establece señales de alerta temprana, la mayoría de las fallas no aparecen de la noche a la mañana

• Si dejas a tus proveedores sin liquidez esto impactará en el servicio y la calidad. Ser el “channel master” de una cadena de suministro implica responsabilidades que no se pueden renunciar

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